椰子水可迅速补充水分和电解质


(图:123rf)

椰子的品种和颜色很多,椰子树可生产椰子的时间长达六七十年,果实的颜色一般有青色、黄色或金色等。果实生长期约需一年时间,果实在不同的生长过程中,椰子水(coconut water)的风味差别甚大,水量会逐渐增多,大概生长到5个月时,椰子会开始利用椰子水中的油脂和蛋白质慢慢转换成果肉。

要选水多的椰子

随着椰子越趋成熟,通常生长到8~9个月的时候,椰子水的含量会到达最多的阶段(约500毫升以上),这个阶段除了酸度下降外,总糖量也会上升到较高的含量(约5~6%),加上果肉的厚度一般只有0.5公分左右,质地柔软且透明,椰子水和椰肉都会相对清甜可口。当超过9个月之后,椰子的果肉会开始变硬,椰子水的量也会逐渐下降。

有些欧美朋友会分不清椰奶和椰子水的差别,其实,椰奶一般是用成熟椰子的果肉加水搅拌后制成,因成熟果肉含油较多,椰奶也含有不少油脂。大家喝椰子水时,如果有机会自己选择椰子的话,可以先尝试摇晃一下,不妨选择水声较为明显的椰子,通常代表椰子中的水量较多,较接近椰子水最甜、果肉细嫩的阶段,也是很多人所谓不老不嫩的椰子,若椰子的水量偏少,也表示椰子水的味道相对较差。

椰子水的主要成份是水(达94%以上)、糖份和矿物质。喝椰子水对身体有哪些好处?归纳过去许多有关椰子水的研究文献,发现每天饮用数百毫升以上椰子水,有降低血脂、胆固醇和血压等效果,部份原因推测与椰子水中的矿物质(如:钾、钙和镁)有关,像是每100mL就含有250毫克或以上的钾离子,相信是椰子水有助调节血压的主因之一。传统上很多人认为多喝椰子水可帮助降火,推测是由于椰子水能让身体迅速补充大量的水分,以及钾、钙和镁等电解质,这些都是缓解中暑(heat exhaustion)的重要元素。至于许多人认为椰子水可当天然的运动饮料,的确有研究支持这个看法,但有趣的是,原因并非是椰子水补充运动所流失的电解质,而是由于椰子水的糖、水和怡人的风味,能让人喜欢饮用进而补充更多的水分,这正是运动饮料的特点之一。

椰糖和蔗糖,哪种比较健康?

椰糖是用椰子树花蕾汁液所生产的糖,制法是将椰子的花蕾切开,用容器收集花蕾流出的含糖汁液,汁液经过熬煮蒸发和焦糖化,就能制成有独特香气的糖浆,将糖浆倒入模具,固化后就制成棕色的椰糖块,椰糖的材料并非椰子水。有些传言会将椰糖吹捧为比白砂糖更有营养的糖,升糖指数(GI值)较低,明明是糖却被讲成能避免血糖飙升,椰糖真的比较有益吗?相较于白砂糖,椰糖在制作上不必经过繁复的纯化处理,的确能保留较多的风味和微量矿物质(如:钾),但椰糖中有高达八成是蔗糖,以及不到一成的葡萄糖及果糖,所以,椰糖就像一般未经精制的黄糖或红糖,除了特殊的椰糖风味外,在成份、热量和甜度都与白砂糖无太大差别,所以千万别误信椰糖对血糖影响较少的说法,同时在正常食用量下对矿物质摄取的帮助也相当有限。简单的说,椰糖其实就是一般的糖,对健康的好坏都是一样的。

 

星洲特约周志辉,台湾中兴大学食品暨应用生物科技学系荣誉特聘教授,香港中文大学生物学博士,德州农工大学食品加工硕士。

文章来源:
星洲日报/副刊.食在安心:周志辉博士.2017.03.16

(星洲日报)

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